Peter d’Errico uppfyller lagen

Källa: http://people.umass.edu/derrico/derrico.html

Jag gick in i rättsvärlden bakåt i mitten av nittonhundratalet och försvarade mig mot andra val: utkast, exil, fängelse. Yale Law School verkade som det bästa av dåliga val. När jag kom ut (efter att ha experimenterat med exil) hade “krig mot fattigdom” lyckats finansiera ett program för juridiska tjänster i Navajoland. Jag blev advokat i Shiprock-kontoret i Dinebeiina Nahiilna Be Agaditahe, Inc.

Ett av mina första projekt var att skapa en ungdomsförfarandekod för en tribal domare och integrera högsta domstolen I Re Reult (på grund av processstandarder) med traditionella Navajo clan praxis för att hantera unga problem. Strax jag visste att det var något omöjligt pågår. Lag var kannibaliserande gemenskap. Det var åtminstone det jag kände. Men vem skulle jag ifrågasätta domaren? Och dessutom var det en viss prestige i att arbeta med domaren alls. Så jag gjorde det, eller försökte, hela tiden komma bättre för att förstå Alices erfarenheter genom det snygga glaset.

I ett annat projekt, min partner och jag (lagpartner, det vill säga det var i dagarna före “partner” och “betydande andra” blev epithets för ens närmaste följeslagare) samarbetade om en klasshandling som syftade till att stoppa viljan att exploatera Navajos av begagnade bilhandlare i Farmington, New Mexico. Efter månader av undersökande arbete och utarbetande fick vi vår dag i statsdomstolen och blev omedelbart kastad ut med att vår rättsliga brevpapper var oetisk. Det översatte DNA: s namn som “advokater som arbetar för den ekonomiska återupplivningen av folket”, tryckt längst ner på sidan. En etisk kommitté hade beslutat att detta skulle vara en olaglig form av advokatreklam (en annan relik av vår kultur).

När jag vann och förlorade ett tvärklagomål mot överfall och batteri, visste jag att jag inte kunde fortsätta som svar på en handelsposts klagomål för skuld. Domaren i det fallet, en lokal domare, förklarade att vi hade bevisat överfallet, men det skulle inte bli någon ersättning för skador eftersom min klient var en gammal Navajo-man som inte hade någon inkomst (och därmed ingen förlorad inkomst) och inga medicinska kostnader (sedan han hade behandlats på ett tribal sjukhus). Jag gick ut med dom med den gamla mannen och hans familj och visste att jag skulle säga, “Oroa dig inte, vi kommer att överklaga.” Men jag kunde inte.

Jag hade upptäckt att min hela roll var att bära den vita hatten i det här moderna västra dramat, för att se en bra kille, men inte riktigt göra någonting förändring. Jag var glasyren på rättvisa tårtan. Jag var en del av paketavtalet från staten, som redan gav lagar, domstolar, polis, fängelser, och nu skulle ge rådgivarna för de förtvivlade.

Dessa berättelser är toppen av isberget av vad som följde: Jag blev en advokat och advokatlärare vid juridiska studier vid University of Massachusetts / Amherst. I mer än trettio år har jag läst om historia och filosofi och kultur av lagen. En gång om året lärde jag en kurs kallad “Legalisering av amerikanska indianer“, vilket är min etikett för vad staten har gjort mot inhemska folk under de senaste hundra åren: begränsa och definiera mänskliga relationer i juridiska kategorier.

När jag inte undervisade indisk lag hade jag fortfarande det här arbetets inflytande i mitt klassrum. Jag ser lagets historia som en uppläggning av det statliga systemet för regeringar på icke-statliga samhällen överallt. Lagets filosofi är i allmänhet en motivering för detta, i skälens namn eller gud eller ekonomi. Europas historia, av “vit civilisation”, är fylld med exempel, från “häxor” till “höljen”.

Jag jobbar fortfarande direkt med indisk lag. Till exempel representerade jag medlemmar av ett indianskt andligt medvetenhetsråd – en grupp fångar i det statliga fängelset – för att försvara och utöka sin religionsfrihet: deras tillgång till huvudband, rör, reningstugor och en veckocirkel. Fallet, Trapp, et. al v. DuBois, et. al., resulterade efter tio år i Massachusetts domstolar i ett domstolsbeställt avtal med avdelningen för korrigeringar för att skydda andliga metoder och tillhandahålla loger.

Också i Massachusetts representerade jag två Wampanoag-män som åtalades med att bryta mot en lokal skyddsordning. Fallet, Commonwealth of Massachusetts v. Michael J. Maxim och David S. Greene resulterade i enhälliga beslut av Massachusetts Appeals Court och Supreme Court of Justice upprätthållande av Wampanoag fiske rättigheter.

På andra ställen har jag arbetat med Western Shoshone National Council under ett antal år i en rad juridiska sammanhang, inklusive federala och statliga rättstvister i Nevada, och framställningar till FN och Organisationen för amerikanska stater.

På internet har jag varit aktiv med NativeWeb, en hemsida för ursprungsbefolkningar, sedan början av projektet. Denna insats är en viktig del av ursprungsbefolkningernas växande globala medvetenhet. Det är ett verktyg för vad Phillip Deere kallade “en rättvis utbildning”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*